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[김택근 에세이] 탁발승이 보고 싶다

학창 시절 속리산 법주사에서 열린 창작 교실에 참가한 적이 있었다. 우리는 곧잘 젊은 스님들과 어울렸다. 삭발과 유발이 섞인 계곡의 담소는 유쾌했다. 그러다 (누가 먼저 제의했는지 기억나지 않지만) 야구 경기를 하게 되었다. 우리는 그날 스님 팀에게 무참히 깨졌다. 스님 중에 광속구를 뿌리는 투수가 있었다. 방망이가 헛돌 때마다 투수 스님은 머리통을 만지며 천진하게 웃었다. 그렇듯 친구 같던 스님들이 전혀 다른 얼굴로 우리를 범접하지 못하게 만들 때가 있었다. 바로 탁발이었다. 스님들이 사하촌에서 밥과 찬을 얻어 돌아오는 모습은 참으로 경건했다. 그날은 마침 장대비가 쏟아졌다. 탁발승들은 일 열로 오로지 앞만 보고 걸었다. 비를 흠뻑 맞으면서도 발우를 품에 안고 천천히 경내로 들어왔다. 지켜보는 우리들에게 눈길 한번 주지 않았다. 그때 스님과 우리는 성(聖)과 속(俗)으로 나뉘었다. 음식, 그것도 발우에 담긴 음식은 얼마나 귀한 것인가. 얻어먹는다 함은 얼마나 숭고한가. 지금도 그때의 광경을 떠올리면 가슴이 먹먹하다. 비구는 ‘걸식하는 자’를 뜻한다. 그러므로 불교에서는 얻어먹는 행위에 많은 것들이 들어 있다.

부처님 계실 때 제자 수보리는 부잣집만, 가섭은 가난한 집만 찾아다니며 빌어먹었다. 두 제자는 나름 깊은 뜻이 있었다. 빈민 출신인 수보리는 부자들이 선근(善根)을 계속 쌓아 다시 타락하지 않도록 하려 했고, 부자의 아들이었던 가섭은 가난한 자를 가엾게 여겨 내세에는 선근의 인연을 짓게 하려 했다. 그렇다 보니 가섭의 발우에는늘 형편없는 밥이, 수보리의 발우엔 좋은 밥이 담겨 있었다. 이때 부처께서 두 제자에 ‘마음이 공평하지 못하다(心不均平)’며 분별심을 내지 말고 부자건 가난한 집이건 차별 없이 찾아가 얻어먹으라 일렀다.

김택근  bulkwanger@naver.com

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