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부처님의 정치수업저자 윤성식 | 15,000원 | 2017-04-28 | 224쪽|판형 145*200mm
부처님의 정치수업

세상은 결코 괜찮지 않다! 
다시금 부처님 가르침으로 정치를 바로 세우다 


부처님은 인간의 이상적인 모습을 완성했다. 그 인간이 모여 사는 사회, 나라는 어떤 모습일까? 부처님 법(法)으로 만든 세상, 또 그것을 완성해나가는 정치는 어떤 모습일까? 그리고 암울하고 갑갑한 대한민국의 현실정치를 풀어가는 데 반드시 필요한 부처님의 지혜는 무엇일까? 이 책 『부처님의 정치 수업』은 여기에서 출발한다. 

플라톤은 “정치를 외면한 가장 혹독한 대가는 가장 저질스러운 인간들에게 지배받는 것이다”라고 했다. 최순실 게이트로 촉발된 촛불집회를 통해 대한민국에 큰 변화의 바람이 일고 있다. 정치에 무관심하며 외면했던 사람들이 새삼 정치의 중요성을 깨닫고 관심을 갖기 시작한 것이다. 그러나 막상 어떤 부분에 관심을 갖고 살펴야 할지 막막하다. 무조건 비판적인 시각도 옳지 않다. 중요한 것은 세상을 바라보는 바른 안목, 그리고 세상을 좋은 방향으로 바꾸기 위한 실천에 있다. 바로 부처님의 지혜가 절실한 대목이다. 

현재 대한민국의 자살률은 OECD 평균의 2배가 넘고 10년 넘게 부동의 1위다. 2명 중 한 명 꼴인 노인빈곤율은 OECD 평균의 4배 수준이며, 최저임금 이하를 받는 사람의 비율도 1위다. 부자는 더욱 부자가 되고 중산층과 서민은 계속 가난해진다. 공정하고 정의로운 사회를 만들지 못하면 99%가 현대판 신노예가 된다. 여기서 끝이 아니다. 미국 백악관이 발표한 인공지능에 관한 보고서를 보면, 우리는 앞으로 1% 대 99%의 세상에서 0.01% 대 99.99%의 시대로 달려가고 있다. 

세상의 강자들은 절대 ‘내 탓’이라고 자책하는 행동은 하지 않는다. 그들은 ‘모든 것은 세상에 달렸다’라고 생각하면서, 세상을 가장 빠르게 바꿀 수 있는 정치에 관심을 기울인다. 부처님은 “모든 것은 변한다[諸行無常].”고 했다. 세상 또한 좋은 쪽으로든 나쁜 쪽으로든 변화한다. 그 방향은 ‘나와 정치가 어떻게 변하느냐’에 따라 결정된다. 그렇다면 우리는 정치에 무관심할 수 없고, 세상을 바꾸기 위한 정치에 적극적으로 참여해야 한다. 

부처님의 가르침을 현실정치에 대입해 적용하면, 우리가 꿈꾸는 이상국가의 모습이 드러난다. 그것은 양극단을 버리고 조화로움을 추구하는 중도(中道)국가다. 법치를 근간으로 억울한 사람이 없도록 하는 정법(正法)국가다. 소외되고 고통 받는 이들에게 생존의 기본권을 보장해주는 복지국가다. 그리고 모든 것이 변화하는 세상에서 끊임없이 최적의 정책을 모색하는 혁신국가의 모습이다. 

정치∙행정∙경제∙경영∙회계 분야의 
‘전방위 스페셜리스트 학자’ 고려대 윤성식 교수의 
『부처님의 부자 수업』에 이은 또 하나의 역작! 


이 책 『부처님의 정치 수업』의 저자는 지난 2015년 『부처님의 부자 수업』을 펴내며 경제계와 불교계에서 큰 반향을 일으켰던 고려대 윤성식 교수다. 그의 전공 학문은 여러 분야에 걸쳐 있다. 미국 오하이오대 경제학과를 졸업했고, 일리노이대 회계학 석사, UC버클리대 경영학 박사, 동국대 불교학 석·박사를 취득했으며, 미국 공인회계사이기도 하다. 경력으로는 텍사스대학 경영대학원 교수와 정부혁신지방분권위원회 위원장을 역임했고, 현재 국회공직자윤리위원회 위원장을 맡고 있다. 

『부처님의 부자 수업』이 돈의 고통으로부터 벗어나는 부처님의 지혜와 실천을 현대의 삶에 적용한 것이라면, 『부처님의 정치 수업』은 도무지 풀리지 않는 정치 문제를 불교의 중도사상과 연기적 세계관에 대입해 해법을 제시한다. 이 두 책의 가장 큰 공통점은 신선함과 정직함이다. 그동안 불교가 회피하고 껄끄럽게 여겼던 돈과 정치 문제에 대해 정면으로 마주하고 명쾌한 해법을 제시한다. 

경제와 정치는 우리 삶과 가장 밀접한 관계를 맺고 있지만, 불교계에서는 세속적이라는 편견과 수많은 이해관계가 걸린 민감한 주제이기에 언급하기를 꺼려했다. 윤성식 교수는 불교학 박사로서, 경제∙경영에 대한 해박한 지식과 정치혁신을 위한 다양한 경험을 아울러서 불교적 해법을 도출해낼 수 있는 적임자다. 윤성식 교수의 언어는 전문적이거나 어렵지 않다. 누구나 쉽게 이해하고 자신의 삶에 적용할 수 있는 실생활의 언어다. 그리고 돌려서 얘기하지 않는 직설의 언어다. 업(業), 공(空), 연기(緣起), 중도(中道) 등의 불교사상을 지금 우리가 사는 현실의 삶에 녹여낸다. 

이 책의 가장 큰 미덕은 이론적인 설명에 그치는 것이 아니라 부처님의 가르침을 토대로 구체적인 정책들을 제시하는 데 있다. 정치혁신과 재벌개혁을 비롯해, 경제, 복지, 외교, 안보, 행정, 민생, 의료, 교육, 환경, 노동 등 정치와 관련된 정책들이 총 망라되어 있다. 정책들을 하나하나 살펴보다보면 우리 정치가 무엇이 잘못되고 부족한지, 어떤 방향성을 갖고 추진해야 되는지, 정치가 내 삶을 어떻게 변화시키는지 또렷이 확인할 수 있다. 그러다보면 세상을 인식하는 부처님의 지혜가 자연스럽게 체득되며 정치의 긍정적인 에너지를 활용할 수 있는 힘이 길러지게 된다. 

부처님도 꿈꾼 정법국가, 복지국가, 혁신국가! 
대한민국의 목표는 국민이 행복한 나라다 


『숫타니파타』에서 “살아 있는 존재는 다 행복하라.”고 했다. 행복은 나와 세상의 변화로 가능한 꿈이며, 세상을 가장 쉽고 빠르게 변화시킬 수 있는 정치를 통해 이룰 수 있다. 지금 우리에게 필요한 건 정치무관심과 정치혐오증에서 벗어나 정치의 긍정적인 에너지를 이용하려는 자각이다. 이 책은 불교와 정치에 문외한인 사람도 쉽게 접근하고 이해할 수 있도록, 풍부한 자료와 적절한 사례를 들어 명쾌하게 풀어썼다. 그리고 우리가 처한 정치현실 속에서 어떻게 정치를 바꾸며 어떤 방법으로 참여할 것인지, 부처님 말씀에 대입해 방법론적으로 제시하고 있다. 

디지털 기기와 인간의 융합으로 이루어진 제4차 산업혁명은 지진해일처럼 우리를 덮쳐 모든 시스템을 바꿔놓을 것이다. 혁명적 변화 시대에 발맞춰 대한민국의 미래 성장 전략을 모색하지 않으면, 그동안 우리가 힘겹게 이뤄온 눈부신 성장이 한순간에 무너질 수 있다. 불교는 계급을 부정하고 여성출가를 허용한 개혁종교이며, 세계의 각 지역마다 고유의 전통과 결합해 다양하고 유연하게 변화해왔다. 이러한 다양성과 유연성은 불교의 가장 큰 특징이다. 모든 것이 변한다는 제행무상의 세계에서 다양성과 유연성이야말로 생존의 비결이라 할 수 있다. 대한민국 정치에 다양성과 유연성이 담보된다면, 앞으로 다가올 4차 산업혁명의 시대를 걱정보다 기대감으로 맞이할 수 있을 것이다.

2,600년 전 부처님 당시에 제기되었던 정책을 우리 정부는 아직도 실행에 옮기지 못하고 있다. 경전에 나타난 이상국가는 생존에 필요한 거의 모든 것을 다 보장해주는 수준이다. 현대의 북 유럽국가보다 훨씬 강한 수준의 복지국가를 지향하고 있다. 심지어 『증일아함경』에는 부처님이 왕에게 “고독한 이를 위해서는 그 아내를 주선해주며 갖가지로 보시하되…”라고 설하고 있다. 배우자의 주선까지는 바라지 않더라도, 생존의 기본권이라도 보장하는 대한민국을 꿈꿔본다. 대한민국의 목표는 국민이 행복한 나라다. 

불광출판사  webmaster@bulkwang.co.kr

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