[절에 사는 동물 이야기] 멧돼지에 맞서 사람을 살려낸 충견
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[절에 사는 동물 이야기] 멧돼지에 맞서 사람을 살려낸 충견
  • 조혜영
  • 승인 2019.12.04 10:42
  • 댓글 0
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부산 소림사 태양이

‘하룻강아지 범 무서운 줄 모른다’는 속담이 있다. 경험이 부족한 사람이 철없이 함부로 덤비는 경우를 비유적으로 표현한 속담이다. 하지만 하룻강아지가 그저 겁 없이 날뛴 게 아니라면? 무서운 줄 알면서도 용기를 낸 것이라면? 그렇다면 의미는 달라진다. 하룻강아지는 아니지만 태어난 지 1년 3개월 된 강아지가 멧돼지 무서운 줄 모르고 달려든 이야기가 있다. 속담이 아니다. 실화다.

사람 살린 충견, 태양이의 미담
부산 동래구 금강공원. 금정산 등산로로 이어지는 길목에 아담한 사찰이 하나 있다. 바로 소림사. 작년 여름 소림사가 뉴스에 나온 일이 있었는데, 소림사 반려견 태양이가 그 주인공이다. 어느 날 밤, 금정산에서 내려온 멧돼지가 소림사 절방까지 들이닥쳤고 당시 태어난 지 1년 3개월밖에 되지 않은 태양이가 멧돼지에게 달려들어 사람의 생명을 구했다. 50cm밖에 되지 않는 작은 강아지가 몸집이 세 배나 큰 멧돼지를 상대로 그야말로 혈투를 버린 것이다. 신고 전화를 받고 출동한 ‘유해조수 기동포획단’이 소림사에 도착했을 때 멧돼지는 달아난 뒤였다. 태양이 덕분에 여성 등산객과 사찰 신도인 심월보살은 무사했지만, 태양이는 멧돼지에게 물려 걷지도 못하는 상태였다고 한다.
사건이 발생한 지 1년이 넘은 지금, 태양이가 어떻게 지내고 있는지 궁금했다. 소림사에 전화를 하니 다행히 태양이는 건강하게 잘 뛰어놀고 있다고 했다. 태양이를 만나기 위해 부산행 KTX에 몸을 실었다. 소림사가 위치한 금강공원에는 늦가을의 정취가 무르익어가고 있었다. 예쁘게 닦여 있는 공원길을 따라 높지 않은 계단을 오르니 소림사 입구가 보였다. 평화로운 공원에 멧돼지가 출몰했었다는 게 상상이 안 되었지만 금정산 등산로 입구에 걸려있는 플래카드가 그날의 일을 상기시켜주는 듯했다. 플래카드에는 ‘야생멧돼지 출몰 시 주의사항’이 적혀 있었는데, 멧돼지와 근접한 거리에서 마주쳤을 때는 절대 등을 보이며 뛰거나 소리를 질러 자극하면 안 된다고 한다. 나무나 바위 뒤, 우산을 가지고 있다면 우산을 펴고 신속히 숨는 것이 위험을 줄이는 방법이라고 한다.
소림사 경내로 들어가니 한쪽에서 개 짖는 소리가 들려왔다. 가까이가서 보니 개 한 마리가 보살님 서너 분과 공놀이를 하며 놀고 있다. 기사에서 보았던 사고 당시 사진보다 몰라보게 커 있었지만 누런 털에 길게 늘어진 귀, 용맹스러운 얼굴이 딱 봐도 태양이 같았다. 다행히 그날의 기억은 잊은 듯 신나게 뛰어노는 모습이 무척 건강해 보였다.
“얘가 태양이 맞아요. 그때가 태어난 지 1년 3개월, 두 살이었으니까 올해로 세 살이네요. 태양이가 코커스패니얼 종인데, 그 종들이 옛날엔 사냥개였다고 하더라고요. 그래서 멧돼지한테 겁도 없이 용맹스럽게 덤볐나봐요. 당시엔 엉덩이와 다리를 많이 물려서 살에 멧돼지 잇자국이 보일 정도였어요. 당연히 걷지도 못하고… 매일매일 동물병원에 치료를 받으러 다녔어요. 처음 몇 달간은 다리를 절어서 걱정했는데 지금은 이렇게 건강해졌답니다.”
태양이 덕분에 멧돼지의 공격을 피할 수 있었던 심월보살이 그때를 회상하며 말했다. 태양이는 심월보살 손자의 부탁으로 2017년 겨울 무렵부터 소림사에서 함께 살게 되었다고 한다.

“태어난 지 1년 3개월밖에 안 된 작은 강아지가 도망가지 않고 끝까지 멧돼지한테 달려들어 사람의 목숨을 구했다는 것이 지금도 고맙고 감사하죠.”
‘멧돼지와의 혈투 끝에 사람을 살린 충견’으로 태양이의 사연이 TV 뉴스에 소개된 이후, 태양이를 돕고 싶다는 사람들의 연락이 끊이지 않았다고 한다.
“수술비를 보내주겠다는 분들도 계셨고 성금을 모으자는 의견들도 있었지만 받지 않았어요. 사찰에서 괜히 돈을 바란다는 얘기를 듣고 싶지 않았거든요. 부처님 가피 덕분인지 모르겠지만 다행히 수술을 받지 않아도 될 만큼 태양이의 상처가 빨리 잘 아물었어요. 지금도 간식이나 영양식 등을 보내주시는 분들이 계시고, 태양이 보러 멀리서 와주시는 분들이 많이 계세요. 강원도에 사는 세 모녀도 오시고, 울산에서도 오시고… 한의원 원장님은 딸과 함께 오시는데 때 되면 태양이 사료에 간식에 이것저것 많이도 보내주세요. 감사한 일이죠.”
자기 실속 챙기기 바쁜 이기적인 세상에서 태양이의 의로운 선행이 사람들의 마음을 움직인 모양이다. 사람도 하기 쉽지 않은 일을 작은 동물이 제 몸 다치는 줄 모르고 행했으니 보살이 따로 없다.

태양이도 스님도, 함께여서 좋은 시절
마냥 건강해 보이는 태양이지만 행여 그날의 일로 인해 트라우마가 생긴건 아닌지 걱정될 때도 있다고 한다. “한번은 검은 비닐봉지가 태양이 쪽으로 날아온 적이 있는데 그걸 보고 놀라서 짖기도 하고, 자기보다 큰 개를 보면 겁을 내기도 하더라고요. 비오는 날에는 하루 종일 집에서 나오지도 않고 누워만 있는 적도 있고요. 마음의 상처가 생긴 건 아닌지 모르겠어요.”
다행인 건, 태양이를 자식처럼 챙겨주며 사랑을 주는 사찰 신도들과 친구 완두가 있다는 것. 늦은 오후가 되자 소림사에 태양이 친구 완두가 놀러왔다. 푸들인 완두는 태양이보다 체구가 작지만 나이는 한 살 많은 형이다. “저희가 완두 아빠라고 부르는 처사님이 거의 매일 완두를 데리고 절에 오시곤 해요. 그때마다 태양이를 보살펴 주시고 완두와 함께 산책도 시켜주시고… 태양이도 완두가 오면 반갑다고 좋아하죠. 한번은 완두가 보이지 않아 ‘완두, 어디 갔니?’ 하며 물으니까 어느새 태양이가 완두를 찾아 데리고 오더라고요.”푸들인 완두가 까칠하고 시크하다면 태양이는 점잖은 편이다. 둘이 노는 모습을 보고 있으면 태양이가 한 살 어리지만 형처럼 완두를 지켜주는 것 같다고 할까. 사람에게나 동물에게나 친구만큼 좋은 건 없는 모양이다.
사찰 신도들과 완두 말고도 남모르게 태양이를 지켜보고 있는 이가 있었는데, 바로 소림사 주지이신 명해 스님이다. 평소 무뚝뚝하고 말씀이 별로 없는 명해 스님도 태양이를 대할 때면 할아버지가 손자를 바라보듯 인자한 웃음을 지으신다고 한다.
요사채에서 나온 명해 스님을 보고는 태양이가 짧은 꼬리를 흔들며 스님 뒤를 따른다. 다리가 불편하신 스님이 천천히 돌계단을 오르내리며 산책을 하는 동안 태양이는 신이 나서 경내를 수십 바퀴는 뛰어다닌 것 같다.
물이 빠져나가라고 만들어놓은 좁은 수로가 말 그대로 개구멍이다. 태양이는 자신의 몸이 통과하기 딱 좋은 수로를 놀이터 삼아 이쪽저쪽으로 정신없이 왔다 갔다 거린다.
“저기 수로 너머에 길고양이들이 살거든요. 고양이들이 와서 자꾸 자기 밥을 뺏어 먹으니까 혼내주려고 넘어가는가 봅니다.” 한참을 그렇게 뛰어다닌 태양이가 목이 마른지 요사채 옆 약수를 시원하게 들이마신다.

“태양이 쟤는 제집 앞에 놓아준 물은 안 먹고 꼭 여기 약수를 먹어요.”

심월보살의 말에 명해 스님이 조용히 한마디 덧붙이신다.

“태양이도 물맛을 아는 거지.”
태양이가 요사채 앞 평상에 앉아 쉬고 계시는 명해 스님 옆에 자리를 잡고 앉았다. 평화로운 오후에 노스님과 반려견이 나란히 앉아 명상을 하는 모습이랄까. 태양이의 시선으로 경내를 바라보니 작은 연못과 가꾼 이의 정성이 엿보이는 아담한 나무들, 서울 사찰에서는 볼 수 없는 야자수까지… 한 폭의 그림 속 풍경처럼 느껴졌다.

“스님, 태양이가 있어서 좋으시죠?”

무심히 건넨 질문에 명해 스님이 불쑥 선문답 같은 답을 주신다.

“그게 다 생각이지….”
소림사를 나오며 태양이가 지금처럼 밝고 건강하게 자라주길, 소림사를 찾아오시는 많은 분들에게 사랑과 희망을 주길 마음으로 기원했다. 이 모든 게 다 한낱 생각일 뿐일지라도 말이다.

● <절에 사는 동물 이야기> 취재 영상을 불광미디어 유튜브 채널에서 볼 수 있습니다.
●● 12월호를 끝으로 1년간의 연재를 마칩니다. 감사합니다.

글. 조혜영
그림. 봉현

조혜영
경희대 신문방송학과 졸업, 추계예술대 대학원 영상시나리오 석사, BBS불교방송 및 KBS 라디오드라마 작가로 일했으며, 대학에서 영화, 창의성 관련 강의를 하고 있다.


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