연꽃과 정원, 사람 자리가 있는 곳
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연꽃과 정원, 사람 자리가 있는 곳
  • 송희원
  • 승인 2020.12.07 09:00
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특집|가을·카페·붓다(2)|뷰(view)가 있다 | 경남 산청 수선사 커피와 꽃자리

어떤 장소는 그곳만이 지닌 독특한 매력으로 자꾸만 생각나 찾고 싶어진다. 경남 산청 수선사가 그렇다. 사찰 카페 ‘커피와 꽃자리’는 아름다운 정원과 연못으로 산청의 대표 명소로 손꼽히는 곳이다. 수선사 주지 여경 스님이 30여 년 동안 조금씩 가꿔 일궈낸 덕분이다. 

 

사진. 유동영

 

 

| 아름다운 정원이 있는 절

지리산 동쪽 마지막 봉우리인 웅석봉 아래 자리한 수선사는 산청읍 번화가에서 차로 10분 남짓 거리에 있다. 수선사는 올해 한국관광공사 ‘언택트 관광지 100선’에 선정돼 사람들의 발길이 끊이질 않는 곳이다. 

과거 여경 스님은 이곳에서 농사를 짓던 한 스님과의 인연으로 땅을 매입했다. 1990년대 당시 송광사 선방에서 수행 중이었던 스님은 해제 때마다 이곳에 와서 정원을 가꾸며 주변 땅을 조금씩 사들였다. 모두 불심 두터운 신도들의 시주 덕분이었다. 그렇게 인연이 된 11필지의 땅 위에 2008년부터 법당을 짓기 시작하면서 수선사(修禪社)란 이름을 붙였다. 

원래 이곳은 다랑논(계단식 논)이었다. 논의 돌을 하나씩 걷어내니 큰 웅덩이가 생겼고, 법당을 지으면서 발견한 용천수를 대자 자연스럽게 못이 형성됐다. 여기에 연을 심고 정원을 가꾸니 풍광이 아름다운 절로 소문났다. 

수선사 곳곳에는 스님의 미적 감각이 두루 녹아있다. 절 마당에는 마음 심(心) 모양의 작은 못 하나가 있다. 큰 돌과 작은 돌로 못 가장자리를 둘러쌓고 가운데 한 폭의 그림 같은 소나무를 심어놓았다. 카펫처럼 펼쳐진 연녹색 잔디와 극락보전 앞까지 정갈하게 놓인 돌길까지. 돌 하나, 나무 한 그루 그 어느 것 하나 허투루 놓여 있지 않고 조화롭게 들어섰다. 

절에서 카페로 갈 때는 큰 나무다리를 건너야 한다. 스님은 출세간(절)과 세간(카페), 승가와 속가를 이어주는 다리라고 설명한다. 

“극락교는 너무 흔한 이름 같고, ‘꽃다리’라 부르면 딱 좋겠네요. 동양의 한옥식 절과 카페가 있는 서양식 건물을 조화롭게 이어주는 다리예요. 절에서 세간의 근심을 내려놓고, 카페로 가서 차 한 잔 하며 휴식하는 동선을 생각하고 만들었지요.” 

수선사는 카페와 템플스테이의 현대적인 공간과 한옥식 전각의 전통공간이 조화롭게 어우러진 곳이다. 

 

| ‘조화’와 ‘쉼’이 있는 자리

‘커피와 꽃자리’라는 이름에는 누구든 앉은 그 자리가 꽃자리가 됐으면 하는 스님의 바람이 담겨 있다. 

“제가 좋아서 절에 정원과 연못을 만들어 가꾸다 보니 신도가 아닌 사람들도 조금씩 찾아와요. 그런데 먼 데서 오신 분들이 앉을 자리도 없이 그냥 둘러보고 가는 게 너무 안타까웠어요. 앉아서 보면 풍광이 다르게 보이고 또 이야기를 나누다 보면 생각이 달라지거든요. 처음에는 조그맣게 무인카페로 하던 걸 2017년에는 규모를 늘려 카페로 만들었죠. 마침 템플스테이 건물 옥상이 비어있기도 했고요.”

커피와 꽃자리 내부는 협소해 의자가 얼마 없다. 오히려 연못을 내려다볼 수 있는 테라스에 더 많은 자리를 놓았다. 도시 카페는 보통 책을 읽거나 대화를 나눌 때 찾는 공간이다. 그래서 실내에 자리가 많고 자연히 공간 인테리어에 신경을 많이 쓴다. 그러나 수선사 카페는 실내 공간보다는 자연에 더 많은 자리를 내어준다. 스님이 가장 중요하게 생각하는 카페 콘셉트가 ‘조화’이기 때문이다. 주변 산세와 연못 그리고 카페와의 조화. 

스님은 일반 카페와 비교해도 절대 뒤지지 않도록 맛에 특별히 신경 쓴다고 한다. 그래야 사찰 위상도 높아진다고. “모든 메뉴가 다 맛있어요.” 메뉴 개발부터 재료 공수, 제조까지 담당하는 신도 이세희 씨가 자신 있게 말한다. 먹어보니 과연 전통차는 전통차대로 커피는 또 커피대로 매력있다. 인공감미료를 넣지 않아 전 메뉴가 천연재료 본연의 맛이 살아있고 뒷맛이 깔끔하다. 

연못에 만연한 연꽃을 볼 수 있는 가장 좋은 시기는 7월 한 달이다. 취재를 위해 방문한 시기는 가을이라 연꽃은 다 져버렸지만, 인연이었던지 대신 수련이 피었다. 연못 위 목책길 초입 현판에는 ‘時節因緣(시절인연)’이 아닌 ‘時節人蓮(시절인연)’이라 적혀있다. 스님은 사람들이 연꽃에 조금 더 가까이 다가가 향기도 맡고 자세히 봤으면 했다. 연못 위에 목책길을 놓은 것도, 그 길을 구불구불하게 놓은 것도 그 이유 때문이다. 

“직선은 너무 단조롭고 인위적이잖아요. 구불구불한 게 자연스러워서 정겹고요. 천천히 돌아보면서 연꽃과 사람이 자연스럽게 만나는 것. 이런 게 인연 아니겠어요?” 

 

| 머무는 자리마다 따뜻하길…

“풍광이 좋다는 입소문을 듣고 많이들 찾아와요. 홍보 하나 하지 않는데 이렇게 많은 사람이 절과 카페를 찾아주니 고맙죠.”

그 말을 하면서 스님은 연신 길바닥에 떨어진 쓰레기를 줍는다. 사람들이 한바탕 왔다 가면 버려진 담배꽁초와 마스크, 휴지 등이 한가득이다. 스님은 틈날 때마다 둘러보며 쓰레기를 일일이 줍는다고. 정원 가꾸랴 연못 관리하랴 일이 많아 보였다. 코로나 때문에 사람이 조금 줄지 않았느냐고 묻자 오히려 한적한 곳을 찾아 사람들이 더 많이 몰려온다고 한다. 카페에 불자, 비불자 가릴 것 없이 워낙 많은 사람이 방문하다 보니 낭패를 본 일도 많다. 

“어떤 분은 너무 비싸다고 절에서 돈 많이 벌어서 뭐하냐고 하세요. 여섯 분이 오셔서 한두 잔만 주문하기도 하고요. 국내산 최고급 재료를 사다 일일이 손질해 만든 메뉴들이라 그리 비싸게 책정된 가격만은 아니에요.”

사찰 카페라고 해서 일반 카페보다 맛이 결코 떨어지는 것은 아니다. 오히려 천연재료의 맛, 풍광 그 어느 것 하나 빠지지 않는다. 거기에 만든 이들의 정성까지 들어갔으니 더 말해 무엇하랴. 그런데 어떤 사람들은 일반 카페에서는 당연하게 여기는 ‘1인 1잔’이란 규정을 사찰 카페에서는 낯설게 느끼나 보다. 절에서 운영하는 카페는 무조건 베풀어야 한다는 생각을 너무 쉽게 하는 건 아닐까. 

최근 스님은 이용자들의 편의를 위해 최신식 설비의 공용화장실을 크게 지었다. 처음에는 혼자서 청소하다가 관리가 쉽지 않아 한 신도에게 보시를 주고 맡기고 있다. 

“어떤 분들은 절에서 화장실을 왜 이렇게 좋게 지었냐고 핀잔을 주기도 해요. 하지만 상수도는 깨끗하게 관리하면서 하수도는 더럽다고 신경 덜 쓰면 되겠어요? 오히려 더 깨끗하게 청소하고 관리해야죠. 저는 사람들이 잠시라도 머문 공간이라면 그게 어디든 따뜻한 자리가 되길 바라는 마음뿐이에요. 정갈하고 깨끗해야 ‘이런 절이 있구나’하고 다시 찾아오죠. 몸이 힘들긴 하지만 사람들을 맞이하기 위해 더 부지런함으로 도량을 돌보고 관리해야죠.”

카페 ‘커피와 꽃자리’ 이름에는 차와 커피를 마시며 아름다운 풍광에 꽃처럼 미소지었으면 하는 여경 스님의 바람이 담겨 있다.

 

| 스님의 자취가 묻어나는 카페

스님은 요즘 고민이 하나 생겼다. 점점 카페를 방문하는 사람이 늘면서 운영하는 데 어려움이 커졌기 때문이다. 시골이라 일하는 사람 구하기도 녹록잖다. 조심스럽게 입장료를 받아야 할지 고민 중이라고. 다만 지금은 코로나로 모두 지치고 힘든 시기라 일정을 조율하고 있다고 한다. 커피와 꽃자리가 앞으로 어떤 곳이 되었으면 하는지 스님에게 물었다. 

“이 공간이 사람들의 기억에 오래 남았으면 좋겠어요. 수선사를 생각할 때마다 청량제처럼 머리가 시원해지는 느낌을 받았으면 좋겠고요. 저는 여기 오시는 분들과 같이 차 한 잔 하며 담소할 때 부처님 이야기를 살짝 곁들여요. 그러면 그게 싹이 돼 그가 나중에 법당을 찾을 수도 있는 거죠. 그게 간접적인 포교가 아닐까요? 꼭 저를 마주치지 않더라도 커피와 꽃자리에 있으면 스님의 자취가 은은하게 느껴지게끔 계속해서 정원과 연못을 아름답게 가꿔 나가고 싶어요.”

 

커피와 꽃자리 대표 메뉴

 

옛날 팥빙수
★★★★★
가장 많이 찾는다는 카페 제일의 메뉴. 수선사에서 나는 용천수를 얼려 갈아 만든 특제 팥빙수로 예천에서 농사지은 국산 팥을 사용했다. 특이하게 콩가루가 아닌 찹쌀, 현미, 검은깨 등 6곡 선식 가루가 들어간다. 스님은 “흔히 팥빙수를 여름에 먹는 디저트라고 생각하지만, 오히려 겨울에 먹어야 하는 음식”이라고 강조한다. 여름에 땀을 많이 흘린다는 건 몸 안이 냉한 것이고, 겨울에는 몸 안이 따뜻하기 때문에 차가운 음식을 먹어줘야 한다는 것. 겨울에 커피와 꽃자리를 들르거든 팥빙수를 꼭 맛보도록 하자.

 

오미자차
★★★★★
거창 감악산 해발 700m 고지에서 자란 오미자를 사용한다. 단맛, 신맛, 쓴맛, 매운맛, 짠맛 등 5가지 맛을 낸다고 하여 붙여진 이름처럼 제대로 된 오미자의 맛을 느낄 수 있다. 대개 시중에서 파는 오미자차는 단맛이 강하게 나는 반면 여기는 달지 않고 재료 본연의 풍부한 맛이 살아있다. 비결은 유기농 설탕과 오미자의 비율을 잘 맞추는 것! 오미자는 차게 먹어야 맛있다는 스님의 추천대로 냉차로 즐겨보자.

 

들깨차
★★★★☆
예천에서 공수해온 순 들깨로 만들었다. 거기에 약간의 단맛을 내기 위해 벌이 여러 꽃에서 채취한 잡화꿀을 넣었다. 들깨차는 식물성 오메가3가 풍부해 영양가도 있고, 요기가 돼 식사 대용으로 제격이다.

 

커피와 꽃자리
경상남도 산청군 산청읍 웅석봉로154번길 102-23
055)973-1096
매일 9:00~17:00

 

 

함께 가면 좋은 카페

 

김해 동림선원 수카바 북카페
수카바(sukhava)는 행복, 건강, 즐거움, 편안함이란 뜻의 산스크리트어에서 온 말이다. 동림선원이 있는 은암선문화센터 1층에 자리 잡은 이곳은 복합문화공간으로 공연이나 독서 모임도 진행한다. 모든 메뉴는 100% 수제 청과 수제 팥만 사용하며, 디저트는 수제 호두파이가 일품이다.

경남 김해시 대청계곡길 168-14
070)4940-1655
매일 10:00~22:00

 

청주 마야사 마야카페 
청주시 외곽에 자리 잡은 마야카페는 농사짓는 현진 스님이 운영하는 곳으로 불자들은 물론, 누구나 와서 커피 한 잔의 여유를 즐길 수 있는 공간이다. 카페에는 단주, 손수건 등을 판매하는 소품숍과 다양한 서적들이 구비 돼 있다. 직접 달여 만든 대추차와 손수 정성스럽게 만든 유자차가 추운 계절 대표 추천 메뉴. 

 

충북 청주시 상당구 가덕면 수곡1길 23-66
043)297-1901
매일 10:30~19:00(동절기), 10:30~20:00(하절기)



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