[세계의 불교] 일본의 불교 1
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[세계의 불교] 일본의 불교 1
  • 안동일
  • 승인 2007.09.15 00:00
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아시아 대륙에서 가장 서구화 되어 있는 선진국을 꼽으라면 누구나 생각없이 일본을 먼저 떠올리게 될 것이다. 일본은 아시아에서 가장 먼저 서구문물을 받아 들인 나라로 꼽힌다. 또 현재도 아시아 대륙뿐 아니라 전 세계적으로도 물질문명과 첨단과학이 발달된 손꼽히는 선진대국임에 틀림없다. 그러나 일본이 서구화를 먼저 이룩했고 서양문물을 일찍 받아 들여 발전시켰다고해서 그들의 내면이 서구화 되어 있을 것이라는 추측은 오산이다.

최근의 일본 종교 총감에 따르면 불교 신도가 전체 인구 1억 2천만 명 가운데 85페센트에 달하는 9천만명에 이른다고 나와 있다. 불교 종파는 크게 7계통으로 분류되어 1백 80파에 이르며 전국의 사찰 수도 10만여 개에 달하는 것으로 되어 있다. 아시아 어느 나라보다도 많은 숫자의 불교신도와 승려, 그리고 사찰을 보유하고 있는 나라가 바로 일본이며 서구에서 발달된 서구의 종교 기독교가 가장 뿌리를 내리지 못한 아시아 국가가 바로 일본이다.
객관적인 자료가 말해 주듯 일본에 있어 불교는 최대의 종교이며 그만큼 사회적 영향력도 크고 승려의 사회적 지위도 높아 어느 곳에서건 존경을 받고 있다.


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