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미국 명상을 이끌어가는 <스피릿 락> 명상공동체 마을거주-비거주 명상프로그램 등 다양한 과정 운영, 건물과 생활수칙도 친환경적으로

미국을 비롯한 서구사회의 명상붐이 계속 번져가고 있다. AFP와 지지통신은 지난 10월 미국사회에서 명상문화가 이제 주류문화로 자리잡고 있다고 보도했다. 1960년대 소개되기 시작했던 명상문화가 이제는 병원이나 학교, 기업, 군사 분야에 이르기까지 확대되어 가고 있다는 의미다.서구사회에서 명상이 주류문화로 자리잡기 까지는 선도적인 역할을 했던 사람들이 있다. 일본의 선불교를 전한 스즈키 순류나 티벳 불교를 서양에 알린 달라이라마나 트룽파 린포체, 그리고 미국인으로 명상을 대중화한 존 카밧진이나, 타라 브랙, 잭 콘필드 등이 대표적이다. 이들은 미국과 유럽에서 수행공동체를 만들고 일구어 명상이 서구에서 주류로 자리잡게 하는 데 큰 역할을 했다. 이글에서는 5회에 걸쳐 서구의 대표적 수행공동체를 소개하고자 한다. <편집자>

스피릿 락 전경 , 사진=https://www.spiritrock.org

미국의 캘리포니아 주 샌프란시스코 북부 교외지역에 <Spirit Rock>이라는 수행공동체 마을이 있다. 웨스트 마린 카운티의 언덕에 자리한 <Spirit Rock>은 50만평의 넓은 부지에 위치해 있다.

<Spirit Rock>은 첫째 직접 경험을 통해 붓다의 길을 깨닫고, 둘째 모든 존재의 이익을 위해 삶의 모든 측면에서 지혜와 연민을 통합한다는 목적을 갖고 1990년 설립됐다.

잭 콘필드와 실비아 브루스타인, 안나 더글러스, 하워드 콘, 제임스 바라즈 등의 명상 지도자들이 주축이 됐다. 이들은 1975년 통찰명상협회(IMS)설립을 통해 <Spirit Rock Meditation Center> 발족을 선언하고 1977년 다르마재단(Dharma Foundation)을 설립했다. 이후 1980년대 기금조성을 시작해 1990년 대형 명상홀과 관리사무실, 관리인숙소를 완공했다. 1994년에는 100명이 넘는 사람이 이용할 수 있는 주방과 식당을 완공했다.1998년에는 주거용 명상센터를 완공했다. 달라이라마와 틱낫한 스님 등이 이곳에서 대중들에게 명상을 가르쳤다.

<Spirit Rock>에는 64명의 직원이 근무한다. 의사결정은 명상지도자와 승가로 구성된 자원봉사 이사회가 하고 많은 위원회를 통해 이를 지원한다.

<Spirit Rock>이 가르치는 프로그램은 주로 상좌부불교(Theravada)전통에서 가르치는 위빠사나 명상에 중점을 둔다. 침묵하고 관찰하며 조용히 걷는 일상의 명상과 명상지도자와의 만남을 통해 진행된다.

교육프로그램은 명상지도자들의 모임인 Teacher Council 에서 개발된다. 대표적인 프로그램은 주거용 명상프로그램과 비주거용 명상프로그램, 요가 프로그램, 드롭인 프로그램, 연장학습 프로그램, 온라인 명상 프로그램 등이 있다.

주거용 명상프로그램은 <Spirit Rock>의 주거시설에서 머물며 좌선, 걷기명상, 식사 명상, 직업명상, 다르마토크에 이르는 모든 과정을 경험하는 프로그램이다. 주거용 명상 프로그램의 일정은 홈페이지를 통해 계속 업데이트되고 예약을 통해서만 참가할 수 있다. 기간은 1주(5박 6일)에서 2개월(56박 57일)까지 선택할 수 있으며 프로그램별로 다양한 특화 프로그램이 준비되어 있다. 비거주 명상 프로그램은 당일 명상교육으로 통찰력 명상이론, 신화와 이야기를 통한 다르마 등 매주 월요일부터 금요일까지 명상과 이론 수업이 진행된다. 초보자에게 적합하다. 드롭인 프로그램은 사전등록이 불가능하지만, 현장에서 명상 프로그램을 하며 선택적으로 참여할 수 있는 특화된 프로그램이다. 구내에는 서점이 있어 명상과 관련된 책이나 도구를 구입할 수도 있다.

스피릿 락 대형 명상 홀 , 사진=https://www.spiritrock.org

<Spirit Rock>은 상좌부 불교전통을 잇는 수행공동체 답게 친환경 수행공동체를 표방한다. 이는 이곳에서 진행되는 모든 일상생활을 관통하는 원칙이다.

사무실운영에 활용되는 종이는 모두 재활용 종이와 콩기름 잉크를 사용하는 프린터가 사용되고 시설에는 무독성 세제와 생분해성 향료, 채식만 제공된다. 모든 시설은 태양에너지로만 에너지를 얻고 자동차는 전기자동차만을 사용하고 직원들은 자전거를 이용한다. <Spirit Rock>은 2014년 모두 336개의 태양열 발전기 모듈을 설치 105.9kwh의 전기를 생산한다.

뿐만 아니라, 쓰레기는 엄격히 통제하며 분뇨와 음식물쓰레기는 퇴비화하여 재활용한다. 플라스틱 용품을 사용하지 않고, 종이접시와 컵만 이용한다.

<Spirit Rock>의 건물역시 설립취지에 맞게 건축됐다. 가능한 자연광을 이용해 채광해 전기사용을 줄이고 수동 태양열 환기를 통해 난방과 냉방의 필요성 자체를 줄인다. 주거용 시설에 에어콘은 물론 없다.

<Spirit Rock>에는 매년 1만명이 넘는 사람이 방문해 명상을 체험한다. 단순히 명상을 배우는 것이 아니라, 자신의 삶의 태도, 소비, 생각과 세계관을 다시 생각해볼 수 있는 기회를 제공한다. 기술적이고 비종교적인 명상에서는 느낄 수 없는 통합적 명상 수행공동체다.

스피릿 락 수행 프로그램 , 사진=https://www.spiritrock.org
스피릿 락 전경 , 사진=https://www.spiritrock.org
스피릿 락 대형 명상홀 , 사진=https://www.spiritrock.org
스피릿 락 내부 , 사진=https://www.spiritrock.org
스피릿 락 전경 , 사진=https://www.spiritrock.org

유권준  reamont@naver.com

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